Tổng quan

" Bạn muốn ngủ trên ghế của một người xa lạ hơn là ngủ ở một khách sạn tốt và thoải mái? Tại sao bạn phải làm như vậy ? Bạn không thấy sợ sao?"

Đó là phản ứng của nhiều người khi lần đầu nghe về Couchsurfing.

Vậy Couchsurfing là gì?

Couchsurfing là một mạng lưới cung cấp chỗ ở, ăn uống và một số dịch vụ khác cho cộng đồng khách du lịch toàn cầu. Ra đời vào năm 2004, có khoảng 12 triệu thành viên vào năm 2016, tất cả về việc tìm kiếm một chiếc ghế dài để ngủ hoặc cung cấp một chiếc ghế dài cho những người lạ. Couchsurfing không gọi họ là người lạ mà là "những người bạn mà có thể bạn vẫn chưa gặp". Vậy, làm thế nào để bạn có thể gặp những người bạn Nhật mà bạn chưa được gặp đây?

Cách thức hoạt động

Tham gia Couchsurfing hoàn toàn miễn phí. Sau khi đăng kí, các thành viên có thể tạo một hồ sơ cá nhân. Couchsurfing gợi ý rằng hãy cung cấp thông tin cá nhân nhiều nhất có thể để tìm được một chủ nhà có cùng sở thích. Ngay khi hồ sơ được hoàn thành, khách du lịch có thể tìm kiếm chủ nhà ở những đất nước mà họ muốn đến thăm và gửi yêu cầu đến chủ nhà. Cụ thể là ngày mà họ đến và nói cho chủ nhà biết tại sao bạn muốn gặp họ. Chủ nhà có quyền đồng ý hoặc từ chối các yêu cầu này.

Thường thì mọi người sẽ ở lại từ 1-5 đêm và có một phép lịch sự chung với việc mang một món quà từ quê hương của bạn tặng cho chủ nhà để cảm ơn họ vì đã cho bạn ở nhờ. Đặc biệt với một nước có phong tục tặng quà như Nhật Bản. Nếu bạn không thể mang một vài chai rượu vang ( nếu bạn đến từ Ý) cho chủ nhà thì bạn có thể mang một omiyage (một món quà lưu niệm) từ thành phố hoặc tỉnh thành ở Nhật Bản mà bạn đã đến thăm lần cuối như một cử chỉ tốt đẹp thay cho việc bạn không thể mang theo quà từ quê hương của bạn.

Khi lựa chọn một chủ nhà, mọi người nên tìm kiếm sự tương thích thay vì đơn giản chỉ chọn một chủ nhà sống gần với những địa điểm mà chúng ta dự định đến. Những chủ nhà sống ở những khu vực nhiều khách du lịch đến như trung tâm Kyoto hoặc Tokyo có thể sẽ nhận được nhiều yêu cầu vượt quá khả năng phục vụ của họ. Bởi Couchsurfing tạo ra những sự kết nối và tham gia vào sự trao đổi văn hóa, tìm kiếm những người mà bạn muốn gặp và dành thời gian với họ.

Couchsurfing tạo cơ hội để những người chủ và những người xin ngủ nhờ cách xa nhau có thể gặp gỡ nhau. Một vài người dân địa phương không thể cung cấp chỗ ở thì thích hướng dẫn những vị khách du lịch về những thứ xung quanh quê hương họ. Nhiều thành phố lớn có các cuộc họp thường xuyên như những cuộc trao đổi ngôn ngữ, luôn luôn chào đón những vị khách du lịch tham gia vào buổi chiều. Có những buổi gặp mặt hàng tuần vào thứ sáu ở Tokyo, những buổi gặp mặt những người bạn quốc tế ở Tokyo và những sự kiện cho những dịp lễ hội mùa hè,....

Các thành viên có thể tạo những sự kiện, mời những vị khách du lịch khác và những người dân địa phương trong khu vực cùng tham gia với họ như leo núi Fuji (Phú Sĩ) hoặc một đêm hát karaoke. Ứng dụng điện thoại Hangout cho phép có những cuộc gặp mặt ngay lập tức, và những nhóm như "Japan Outdoors" cho phép bạn kết nối với những vị khách du lịch có cùng suy nghĩ.

Phòng ngừa an toàn

Couchsurfing sử dụng một hệ thống tham chiếu, cho phép chủ nhà và người trọ để lại những phản hồi lên trang cá nhân của họ sau một chuyến thăm. Những người trọ được khuyến khích nên xem xét kĩ lưỡng các tài liệu tham khảo trước khi lựa chọn ở nhờ nhà của một người nào đó cũng như để lại một vài nhận xét, trải nghiệm của bản thân. Với những người trọ mới sẽ rất khó khăn để tìm được chủ nhà nếu không có bất cứ những nguồn tham khảo nào. Bạn cũng có thể viết những nhận xét về những người mà đã gặp ở các sự kiện. Tham gia những sự kiện Couchsurfing ở gần nơi bạn sống cũng là một cách tốt để trải nghiệm tinh thần Couchsurfing trước chuyến đi của bạn, có thể sẽ nhận được kha khá những chia sẻ của người khác. Couchsurfing cũng có một hệ thống thu phí cho phép các thành viên có được sự xác thực và cải thiện một số tính năng cho phép tìm kiếm chủ nhà tốt hơn, nhanh hơn- đáp ứng được đầy đủ mong muốn mà người trọ mong muốn. Mặc dù hệ thống đã có những biện pháp an toàn , nhưng hãy nên có một số biện pháp phòng ngừa cho bản thân trước khi lựa chọn ở nhờ nhà một người nào đó.

Couchsurfing không phải là:

Couchsurfing là sự trao đổi. Nó không có nhiệm vụ cung cấp cho những người đi du lịch chỗ ở miễn phí, nơi để hành lí, tắm rửa trước khi họ đi ra ngoài giống như khi họ ở khách sạn. Mặc dù có sự những sự khác biệt ở mỗi chủ nhà nhưng hầu hết họ sẽ cung cấp ghế dài, giường, nệm hơi cho khách ở nhờ, bởi vì họ tin rằng những người đó sẽ là những người bạn của họ mà họ chưa có cơ hội gặp gỡ. Đừng tận dụng sự hiếu khách của chủ nhà mà cư xử với họ như kiểu bạn đang ở nhà trọ, trái với mục đích chính của Couchsurfing. Đừng sử dụng mạng lưới kết nối như một trang web hẹn hò. Nên có sự tôn trọng lẫn nhau khi ở nhà của bất cứ ai đó. Luôn luôn cố gắng phải rõ ràng nhất có thể trước khi đến ở nhờ như : Họ có thể cho bạn ở nhờ trong bao lâu? Bạn có thể ở nhà của họ cả ngày ngay cả trong lúc họ đi làm? Những điều nên làm và không nên làm? Những cuộc giao tiếp mở sẽ giúp giảm được những rủi ro và sự thất vọng cho cả hai bên.

Trải Nghiệm

Cho đến nay, tôi thực sự hài lòng với 6 người chủ khác nhau ở Nhật Bản, 3 trong số họ đã trở thành những người bạn thân của tôi. Những trải nghiệm mà tôi đã có cùng với họ là những kỉ niệm vô giá và tôi sẽ không thể nào có được những điều đó nếu tôi chọn ở khách sạn. Tôi đã học được cách làm dưa muối Nhật Bản ở một quán cà phê ở Nara, nơi mà không có vòi hoa sen, cho tôi trải nghiệm đầu tiên về loại nhà tắm của Nhật (Japanese bath house experience). Tôi đã hát Happy Birthday bằng tiếng Đức ở một nhà hàng rất nhỏ, nơi mà khó có thể chứa nổi 8 người, gấp đôi phòng khách dành cho một vài thanh niên gần đây bị buộc phải sống một mình.

Tôi đã nhảy theo điệu nhạc của Grease tại một quán bar Rockability whiskey ở Hikone trước khi ngắm mặt trời mọc ở Hồ Biwa). Và tôi đã gặp gỡ những người mà tôi thật sự cảm thấy hạnh phúc và biết ơn vì không phải gọi họ là những người xa lạ nữa.

Couchsurfing bản thân nó là một tổ chức phi lợi nhuận, không có sự trao đổi tiền bạc giữa chủ nhà và khách trọ. Bằng cách ở cùng với người dân địa phương thay vì ở trong những khách sạn, Couchsurfing hi vọng sẽ thúc đẩy được sự trao đổi văn hóa. Chia sẻ những khoảng khắc của cuộc sống với nhau, tạo ra sự kết nối giữa người với người đầy ý nghĩa trong nhận thức đúng đắn về lòng hiếu khách.

Và nếu bạn cảm thấy muốn cho lại gì đó, có thể cân nhắc về việc cung cấp chiếc ghế dài trong nhà của bạn cho một vị khách nào đó- từ Nhật Bản hoặc bất cứ nơi nào trên thế giới.